Verbs with and without –SE

Difficulties in learning Spanish for English speakers II

There are many Spanish verbs that can be conjugated with the pronoun SE

►Form of the verbs with and without SE:

Yovistome visto
visteste vistes
Él, ella, ustedvistese viste
Nosotrosvestimosnos vestimos
Vosotrosvestísos vestís
Ellos, ellas, ustedesvistense visten

SE in verbos reflexivos (reflexive verbs). The person who receives and performs the action is the same:

Mi hermana viste a los niños  (My sister dress up the children)

Mi hermana se viste sola  (My sister wears herself)

SE in verbos recíprocos (reciprocal verbs). These verbs show that two or more people are performing an action on one another:

Yo conozco a John (I know John)

John, Ann y yo nos conocemos (John, Ann and I know each other)

A list of verbs with SE and without SE

Without SEWith SE
Ir Irse

►In some verbs, the form with SE and without SE implies a total change of meaning

parecer (to look –tired, bored…-)

acordar (to agree)

quedar (to meet up)           

parecerse (to resemble)

acordarse (to remember)

quedarse (to stay)

►When we use a verb with SE it must always be accompanied by the pronoun in the corresponding grammatical person.


Hoy Ann queda con él toda la mañana (wrong)

Hoy Ann se queda con él toda la mañana (right)

No sois familia pero pareceis mucho (wrong)

No sois familia pero os pareceis mucho (right)

Por favor, duermes cuando vuelvas del cine (wrong)

Por favor, te duermes cuando vuelvas del cine (right)

No acuerdo dónde he dejado el paraguas (wrong)

No me acuerdo dónde he dejado el paraguas (right)


Choose the right option:

Ann ______ el pelo

  1. peina
  2. se peina

Todos los países ______ un plan económico

  1. acordaron
  2. se acordaron

Paul and Mary ______ a bañar

  1. van
  2. se van

John quiere ______ en la bañera

  1. bañar
  2. bañarse

Mi madre ______ bien de salud

  1. encuentra
  2. se encuentra

Ann y yo ______ en el restaurante

  1. encontramos
  2. nos encontramos

Mary ______ el vaso en el armario

  1. pone
  2. se pone

Mary ______ el vestido nuevo

  1. pone
  2. se pone

Solutions to the exercises:

Ann se peina el pelo

Todos los países acordaron un plan económico

Paul and Mary se van a bañar

John quiere bañarse en la bañera

Mi madre se encuentra bien de salud

Ann y yo nos encontramos en el restaurante

Mary pone el vaso en el armario

Mary se pone el vestido nuevo

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